LF

динозавры

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Первая девушка-англичанка, искавшая скелеты динозавров, прожила всю жизнь в безвестности. Ей было 10, когда она начала делать открытия, изменившие мировоззрение христианского человека.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Южное побережье Англии, на котором хорошо изучать геологию и древних динозавров. | Фото: ru.wikipedia.org.

Мэри Эннинг (Mary Anning) родилась в 1799 году на юге Англии в месте, известном как Юрское побережье. Ее семья жила в этом местности и имела свободный доступ к морю. Отец, Ричард, был столяром и заядлым коллекционером ископаемых, и он показал Мэри и ее брату, как пробираться к подножью скал во время отлива для поиска ископаемых образцов. Он также учил детей основам сбора ископаемых и идентификации. Эти навыки стали решающими для дальнейшей деятельности семьи. 

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Плезиозавр на охоте. | Фото: radio.cz.

После смерти отца Мэри возглавила семейный бизнес, она занялась поиском и продажей ископаемых. Эта 10-летняя девушка стала выкапывать материал, который дал фундаментальное понимание времени, истории и науки нашего мира. В этом возрасте большинство из нас продавали рисунки своим родителям, а не кости динозавров.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Мэри Эннинг и ее собака Трей. | Фото: atlasobscura.com.

Хоть Мэри и не имела школьного образования, она научилась читать, писать, рисовать и реконструировать ископаемые скелеты. Эннинг посылала эскизы своих открытий потенциальным покупателям: музеям и ученым, а также туристам и европейским дворянам-коллекционерам, которые постоянно искали чем пополнить их частные коллекции.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Древний водоплавающий ящер ихтиозавр. | Фото: znanijamira.ru.

Ее брат, Иосиф, в 1811 году наткнулся на 1,2-метровый череп ихтиозавра – ящера, жившего 200 миллионов лет назад. Изначально его ошибочно приняли за крокодила. Через год-полтора спустя, 12-летняя Мэри обнаружила остальную часть тела, которое вскоре было приобретено и помещено в местный музей.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Duria Antiquior — известная акварель 1830 года геолога Генри де ла Беша, на которой изображена доисторическая жизнь морского побережья юрского периода. | Фото: atlasobscura.com.

Ее друг и коллега геолог Генри де ла Беш пытался помочь исследовательнице. Он нарисовал доисторический сценку, основанную на ископаемых находках англичанки и передал Мэри выручку от отпечатанных копий. Тем не менее, даже при поддержке со стороны и многочисленных научных открытиях на основании ее находок, Эннинг всегда оставалась в сложном финансовом положении.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Письмо и рисунок Мэри Эннинг 1823 года объявляет об открытии ископаемого животного, теперь известного как плезиозавр. | Фото: atlasobscura.com.

В 1823 году Мэри Эннинг обнаружила плезиозавра, мезозойскую морскую рептилию с длинной шеей, крошечной головой и большими ластами. Будучи не только бедной, но, самое главное, женщиной, Эннинг не могла пробиться в образованные научные круги. Мужчины геологи публиковали статьи с результатами ее работы, а один из них даже написал о находке плезиозавра даже без упоминания имени Мэри Эннинг.

Более того, многие учены ставили под сомнение достоверность ее находки и не принимали ее всерьез, пока знаменитый французский анатом Жорж Кювье не объявил плезиозавра подлинным образцом ископаемого существа.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Английский натуралист Чарльз Дарвин. | Фото: novopetrivske-osoba.edukit.mk.ua.

В то время как 10-летняя Мэри Эннинг был занята выкапыванием древних раковин и черепов, европейцы по-прежнему были убеждены, что миру было всего 6000 лет. Библия была их учебником, и идея существования более древних существ была для них абсурдной. Открытия Эннинг морских ящеров, летающего динозавра птеродактиля и древних рыб были нежелательны. Особенно оскорбительным был тот факт, что их раскопала на свет бедная девушка на пляже.

Мэри Эннинг: 10-летняя девочка, нашедшая динозавров

Мэри Эннинг за работой: эскиз ее друга и коллеги Генри де ла Беш. | Фото: atlasobscura.com.

Мэри Эннинг умерла в ее родном городе в возрасте 47 лет. Ее некролог был опубликован в «Ежеквартальном журнале Геологического общества» — организации, которая не допускала женщин в течение еще 57 лет. В наши дни в Великобритании ее считают одной из самых влиятельных женщин-ученых. 

Источник:

И тебя сосчитали! Сколько видов динозавров бродило по Земле?
Норвежские биологи при помощи статистической модели, названной ими TRiPS, подсчитали возможное число динозавров, обитавших на Земле в эпоху мезозоя.

Исследование ученых из норвежского Университета Осло опубликовано в журнале Philosophical Transactions of the Royal Society. Специалисты при подсчете видов динозавров использовали метод, названный ими TRiPS (True Richness estimated using a Poisson Sampling model). Этот метод, по словам ученых, отличается высокой степенью достоверности, кроме того, он учитывает небольшие изменения в исходных данных. Биологи подсчитали количество обнаруженных останков для всех видов динозавров, относящихся к каждой геологической стадии мезозоя. Полученные результаты они занесли в таблицу.

В итоге ученые пришли к выводу, что в эпоху мезозоя по Земле бродило в среднем 1 тыс. 936 видов динозавров. При этом минимально возможное число видов оказалось равным 1 тыс. 543, максимальное – 2 тыс. 468.

Динозавры – надотряд наземных позвоночных животных, доминировавших на Земле в мезозойскую эру: в течение более 160 млн лет, начиная с позднего триасового периода (около 225 млн лет назад) и до конца мелового периода (около 65 млн лет назад). Ученые до сих пор не могут назвать точное количество видов динозавров, их оценки сильно колеблются: от 250 до 500 тыс. видов. Новые открытия окаменелостей и повторное изучение ископаемых останков, классифицированных ранее, может увеличивать или уменьшать число известных видов. Ученые также не исключают, что найденные за всю историю фрагменты костей, относящихся к разным геологическим стадиям, могут принадлежать одним и тем же животным, но разного возраста.

Источник: 

В Шотландии нашли следы «дискотеки динозавров»
Палеонтологи из университета Эдинбурга на самом большом шотландском острове Скай обнаружили сотни следов зауроподов – гигантских динозавров. Хаотически расположенные следы, по словам ученых, напоминают «дискотеку динозавров».

Как сообщает портал Popular Science со ссылкой на журнал Scottish Journal of Geology, открытие сделали ученые из университета Эдинбурга во главе с известным палеонтологом Стивеном Брюсаттом. По их словам, гигантские растительноядные динозавры зауроподы бродили здесь 170 млн лет назад. Следы сохранились в известняке и песчанике, обнажаемом лишь при отливе. Это первые следы зауроподов на территории Шотландии – причем жили ящеры несколько южнее, а к острову Скай следы попали из-за сдвигов тектонических плит. По отпечаткам лап можно сказать, что динозавры были почти 15 метров в длину, а весили до 10 тонн.

Отпечатки были найдены на дне лагуны у побережья острова Скай. Этот факт, по мнению ученых, говорит о том, что зауроподы любили находиться в воде. Авторы предполагают, что ящеры могли искать здесь водоросли, скрываться от хищников или охлаждаться во время жары.

«Это одно из самых замечательных открытий, когда-либо сделанных в Шотландии. Множество зауроподов ходило туда-сюда по лагуне. Это был их дом. Здесь так много следов, пересекающих друг друга, что это напоминает танцплощадку, дискотеку динозавров», – сказал Стивен Брюсатт.

Источник: 

В Шотландии нашли следы «дискотеки динозавров»

В США обнаружили морозоустойчивых динозавров
На севере Аляски исследователи выявили останки травоядных динозавров, живших приблизительно 69 млн лет назад. Эти ящеры могли переносить холод.

Речь идет о новом виде гадрозавров – этот род динозавров принадлежит к семейству гадрозавриды. Их также называют «утконосыми ящерами» за характерный внешний вид. Новый вид ученые назвали Ugrunaaluk kuukpikensis, длина туловища его представителей была больше 9 м. Исследователи нашли целое стало динозавров, около 10 тыс. костей. Из всех известных науке окаменелостей древних ящеров эти являются самыми северными. Находка может полностью перевернуть представления о динозаврах, ведь ранее считалось, что особенности их организма не позволяли переносить холода.

Заключительная эпоха мелового периода в целом отличалась более мягким климатом, чем сейчас. Среднегодовая температура на Аляске тогда составляла 6°C. Эти территории были покрыты обширными лесами, и ящеры могли найти себе пропитание. Ученые называют Аляску «последним рубежом палеонтологии динозавров» и указывают на то, что открытие поможет лучше понять многие аспекты, связанные с ними.

Эксперты предположили, что стадо гадрозавров погибло одновременно. О причинах этого с уверенностью судить пока нельзя. Вместе с утконосыми динозаврами в костеносном слое нашли останки 13 других видов динозавров, некоторых млекопитающих, рыб и птиц. Об открытии можно детально прочесть в журнале Acta Palaeontologica Polonica, а короткий его обзор доступен в Live Science.

Еще одна связанная с гадрозаврами уникальная находка была сделана в 2007 году. Тогда обнаружили окаменевшее за очень короткое время и хорошо сохранившееся тело ящера. Проанализировав детали поверхности кожи, ученые смогли почти в точности воссоздать внешний вид существа. Вообще нужно сказать, что кожа гадрозавров сохраняется намного лучше кожи иных динозавров.

Ранее другие ученые пришли к выводу, что огромный динозавр-дредноут из рода титанозавров весил намного меньше, чем считалось ранее. Не 60, а примерно 40 или даже 30 тонн. Таким образом, он может лишиться титула «абсолютного тяжеловеса». Впрочем, мнения разных исследователей по этому вопросу сильно отличаются.

Источник: 

В США создали кур с мордами динозавров

Американские биологи создали эмбрионы кур с мордами динозавров — подавив развитие белков, с помощью которых в зародышах образуются клювы.

Об эксперименте сообщается в журнале Evolution, а коротко результаты исследования излагает Nature News & Comment.

Целью ученых было не создание мутантов и не воскрешение динозавров методами генной инженерии — они стремились понять, как на молекулярном уровне шел процесс превращения морд в клювы у рептилий (будущих птиц). Известно, что клюв у ящеров возник из двух небольших костей (межчелюстных), вытянувшихся и соединившихся в одну структуру.

Биологи во главе с Архатом Абжановым из Гарварда и Бхартом-Анджаном Бхулларом (Bhart-Anjan Bhullar) из Чикаго сравнивали развитие эмбрионов современных птиц и рептилий. Оказалось, что в организме этих групп животных по-разному экспрессируются белки FGF и Wnt: у рептилий они активны в двух небольших участках плода, превращающихся в морду, а у птиц — в широкой полосе на аналогичном участке.

Чтобы проверить эту гипотезу, ученые ввели в эмбрионы кур химические вещества, блокирующие активность белков FGF и Wnt. Согласно одобренному властями университета протоколу исследования, зародышей-мутантов не довели до рождения: изменения в их анатомии отслеживали на последних днях развития плода.

У некоторых птиц межчелюстные кости остались соединенными, у других — отдельными и короткими. Цифровые модели черепов показали, что кости во многих из них оказались больше похожими на черепные кости первоптиц (вроде археоптерикса) и динозавров (таких, как велоцираптор), чем на кости обычных цыплят.

Однако до идентификации генетической базы клювов пока далеко: это могут быть как гены, кодирующие FGF и Wnt, так и гены связанных с ними биохимических реакций — а также «регулирующая» ДНК, влияющая на экспрессию генов.

Известный своим проектом вырастить динозавров из кур палеонтолог Джек Хорнер (Jack Horner) воспринял работу Абжанова и Бхуллара с энтузиазмом. Хорнер выявил генетические мутации, отвечающие за исчезновение хвоста у современных птиц — но повлиять на них на практике пока не удалось (в образовании хвоста участвует слишком много компонентов). Манипуляция с белками, отвечающими за эмбриональное развитие, представляется палеонтологу очень ценным методом.

источник


Шипение гусей, крики африканских журавлей во время спаривания, рычание собаки, грызущей веревку, — все это мы слышали в знаменитом фильме «Парк Юрского периода» под видом пугающих криков доисторических чудовищ. Наверно, Стивен Спилберг был бы не против, если бы динозавры и прочие древние твари говорили своими голосами, но…

Мир, ушедший в прошлое десятки миллионов лет назад, оставался для нас безмолвным. И нетрудно понять почему. Все, что нам досталось от фауны юрского или мелового периодов, это окаменевшие останки костей, в лучшем случае — полные скелеты. Мягкие ткани фоссилизации не подвержены, и никто никогда не видел желудка, легких, глаз, кровеносных сосудов, мышц какого-нибудь карнотавра или цератозавра. Все это в равной степени касается голосовых связок, гортанных мешков и других некостных структур, которые позволяли древним животным издавать звуки. Но было бы странным, если бы наука не пыталась найти подходы к решению проблемы и все-таки заставить доисторическое прошлое «заговорить».
Рентгеновское сечение

Как известно, голос — это звуковые колебания, образующиеся при прохождении выдыхаемого воздуха через голосовой аппарат. В зависимости от свойств резонаторов они приобретают особый тембр. В качестве резонаторов выступают полости, образуемые костями и мягкими тканями. Чтобы попытаться представить себе, как могли звучать крики ископаемых животных, нам надо знать, что являлось источником колебаний и каковы были свойства резонаторов. Точно так же, если мы хотим смоделировать звук музыкального инструмента, например гитары, придется учесть такие факторы, как материал, длина и толщина струн, форма и размер резонаторного ящика, свойства дерева, из которого изготовлен инструмент, и лака, которым он покрыт.

Если говорить о динозаврах, то для палеонтологов, имеющих в распоряжении в лучшем случае окаменевший череп животного, многое остается неизвестным: наличие и свойства голосовых связок, размещение мягких тканей, да и строение самого черепа. Ведь окаменелость — это не кость, а кусок породы, в котором отсутствует биологический материал.

Подходы к решению загадки голоса динозавров наметились примерно 20 лет назад, в середине 1990-х. Во-первых, появились первые возможности детального исследования структуры окаменелостей неразрушающим методом — с помощью компьютерной рентгеновской томографии. Во-вторых, родилась идея реконструкции мягких тканей доисторических ящеров по аналогии с их ближайшими родственниками — крокодилами — и их непосредственными потомками — птицами. Большой вклад в эти исследования внес, в частности, доктор Ларри Уитмер и возглавляемая им лаборатория в Университете штата Огайо.

Компьютерная томография — это технология, позволяющая создавать послойную картинку внутренней структуры объекта. Метод основан на измерении и программной обработке разности ослабления рентгеновского излучения различными по плотности тканями или материалами. Ларри Уитмер подвергал сканированию как окаменевшие черепа динозавров, так и головы ныне существующих птиц и крокодилов. Во-первых, удалось создать более точную картину строения черепов динозавров. В этих черепах могли находиться скрытые полости, которые в процессе фоссилизации заполнялись, например, песком. С помощью рентгеновской томографии ученые смогли увидеть очертания этих полостей, выделив их из общего массива окаменелости. Во-вторых, созданные на базе послойной съемки 3D-модели позволили более точно выявить анатомические соответствия в строении голов динозавров, крокодилов и птиц. И если удавалось определить, что такая-то структура из мягкой ткани оставляла такой-то след на кости или соответствовала такому-то строению элемента черепа у современных животных, то установленная связь давала возможность, изучая черепа динозавров, «наращивать» на них мягкие ткани.

Интересно, что в лаборатории Уитмера использовали не только рентгеноскопию в сочетании с компьютерной обработкой, но и вполне себе «лоутек»-методы. Для выделения чистого скелета птицы или рептилии (с последующим изучением мест крепления к костям мягких тканей) использовались, например, жучки-короеды. Насекомые размером меньше спичечной головки прекрасно обгладывали скелет, качественно освобождая его от малейшего присутствия «мяса».
Гребень-тромбон

Тем же путем шли сотрудники национальной лаборатории Sandia и Музея естественной истории и науки штата Нью-Мексико. Вообще-то лаборатория Sandia известна совсем не палеонтологическими изысканиями — ее история восходит к Манхэттенскому проекту, и это одна из нескольких национальных лабораторий Департамента энергетики США. Иными словами, специализация работающих там исследователей — ядерное оружие и все, что с ним связано. Но после того, как в 1995 году был найден окаменевший и неплохо сохранившийся череп паразауролофа — одного из так называемых утконосых динозавров, — в стенах Sandia стартовал проект по изучению находки. За дело взялись палеонтолог Том Уильямсон и программист Карл Дигерт. Череп имел своеобразную форму: на затылке помещался длинный трубчатый гребень, с его учетом общая длина окаменелости составляла примерно 140 см. Предполагалось, что гребень не был простым украшением: возникла гипотеза, что этот конструктивный элемент черепа служил резонатором, с помощью которого динозавр мог издавать громкие звуки переменной высоты. Ученые прибегли к компьютерной рентгеновской томографии — это технология использовалась в Sandia для проверки структурной целостности оболочек ядерных боеприпасов и элементов конструкции стратегических бомбардировщиков. Удалось выяснить, что в гребне действительно находились трубчатые полости довольно сложной формы — они образовывали нечто вроде кулисы тромбона. Кроме того, исследователями была выполнена работа по реконструкции недостающих частей черепа, в частности клюва и ноздрей, и мягких тканей, которые, естественно, не сохранились.

Итак, ученые пришли к выводу, что, закрывая носовые клапаны, паразауролоф перенаправлял выдыхаемый воздух в трубы на гребне, и раздавался звук. С помощью предоставленного Sandia программного обеспечения была предпринята попытка смоделировать звучание этого крика или зова. Поскольку так и не удалось установить, были ли у паразауролофа голосовые связки, его трубный глас синтезировали в двух вариантах. Так впервые, пусть в каком-то приближении, люди услышали звуки мира динозавров.
Люси говорила «ду-у»

Люси — юный афарский австралопитек женского пола — жила 3 млн лет назад, однако то, что от нее осталось к моменту находки в 1974 году, давало палеоантропологам не так уж много информации. Были найдены несколько сотен мелких фрагментов скелета, в частности осколки черепа. О сохранности мягких тканей, конечно, не было и речи. Однако попытка «услышать» голос древнего предка человека все-таки предпринята была. Барт де Бур, сотрудник Свободного университета Брюсселя (Бельгия) решил смоделировать голосовой тракт австралопитека и выяснить, насколько членораздельными могли быть звуки, издаваемые этим существом. Модель состояла из нескольких пластиковых трубок разного сечения. Отдельной проблемой стало вероятное наличие у австралопитеков горловых (гортанных) мешков. Эти выпячивания слизистой гортани есть у многих животных, в том числе у человекообразных обезьян. Они играют роль дополнительных резонаторов, которые понижают тон звука и одновременно делают его громче. Эти органы помогают общаться с помощью примитивных звуковых сигналов на дальних расстояниях, но… по всей видимости, мешают членораздельной речи. Во всяком случае, уже у Гейдельбергского человека мешки отсутствуют, а к подъязычной кости, к которой они прикреплялись, теперь крепятся некоторые мышцы, в частности мышцы языка.

Эксперимент, поставленный де Буром, заключался в том, чтобы заставить модели голосового тракта Люси «произнести» гласные «а», «э» и «у» с применением имитаций горловых мешков и без них. Выяснилось, что горловые мешки значительно ухудшали восприятие на слух различия между гласными — все они звучали гулко, похоже на «у». Ученый также предположил, что австралопитеку было легче произносить гласный после согласного звука типа «д», так что, скорее всего, Люси общалась со своими сородичами с помощью слогов типа «ду-у».
Арт-наука

Работы по воссозданию голосов исчезнувших с лица Земли существ неожиданно вдохновили молодого французского дизайнера Маргрит Умо, студентку Лондонского колледжа искусств. Другим источником ее вдохновения стали труды японского исследователя Хидеюки Савада, создавшего роботизированный аналог голосового аппарата человека. Маргрит Умо построила свою собственную модель голосового аппарата Люси с компрессором, выполняющим функции легких, и роботизированным управлением движениями гортани, языка, губ и т. д. Затем экспозицию работ Умо пополнил «говорящий мамонт» и другие древние существа. На основе их голосов художница создает музыкально-«речевые» композиции.

источник

Люди не смогли бы выжить в воздухе, которым дышали динозавры

Сейсмическая томография позволила геологам понять процессы, происходившие на Земле 250 млн лет назад. Оказалось, что в атмосфере эпохи динозавров содержалось такое количество углекислого газа, при котором человечество не смогло бы выжить.

Динозавры, царствовавшие на Земле 350 млн лет назад, дышали воздухом с 5-кратной концентрацией углекислого газа по сравнению с нынешней. Человечество в его сегодняшней форме не смогло бы существовать на Земле той эпохи.

Ведь если в экологически чистых местах, где люди дышат свободно, концентрация углекислого газа составляет примерно 0,03%, то в душных офисах мегаполисов с 0,1% диоксида углерода работники постоянно жалуются на усталость и прочие недомогания.

Постоянное пребывание в такой атмосфере приводит к негативным изменениям в структуре человеческой ДНК.

Новая техника оценки содержания диоксида углерода в атмосфере доисторической Земли позволяет не только понять экологические процессы ранней эпохи, но и предсказать изменения земного климата в будущем.

Причиной столь высокого содержания углекислого газа в воздухе явились постоянные землетрясения и извержения вулканов. В результате плавления и сгорания почвы и камней в потоках раскаленной лавы, в атмосферу постоянно выбрасывались тысячи кубометров CO2, превращая планету в гигантский парник.

Для изучения атмосферы юрского периоды группа исследователей во главе с голландским ученым Дуве ван дер Меером применила технику сейсмической томографии. С помощью нее эксперты изучали распространение сейсмических волн, что позволило, в частности, лучше понять структуры тектонических плит под поверхностью нашей планеты.

Сейсмическая томография позволила точно вычислить подробности движений тектонических плит, в результате которых миллионы лет назад разрушались старые континенты и образовывались новые.

Расчеты выбросов углекислого газа в атмосферу в результате таких сдвигов показали, что 250 млн лет назад Земля производила вдвое больше СО2 по сравнению с сегодняшними показателями.

Результаты исследований были опубликованы в недавнем номере журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

источник

Новое предположение об исчезновении динозавров

Динозавры – один из первых крупных представителей первобытной природы. Многие из них значительно превосходили по размеру даже самых больших современных гигантов. Уже полтора века ученые спорят о том, что могло сгубить древних рептилий.
Среди наиболее популярных в научных кругах теорий господствуют версии о падении метеорита, а также о глобальном изменении климата (скорее всего похолодании). Последние исследования показали, что вымерли древние животные, скорее всего, из-за вулканов.
Примечательно то, что ученые, выдвинувшие эту теорию, изначально занимались вовсе не изучением динозавров, а изучением базальтовых пород в Индии. Внимание ученых привлек минерал циркон. Подробный анализ помог установить, что в минерале содержится большая доза вулканической породы. Возраста минера совпал с периодом усчезновения динозавров. Тем не менее, если динозавры и вымерли из-за вулканов, то это произошло на 250 тысяч лет раньше, чем на Землю упал астероид.
Примечательно, что подобная теория прекрасно совпадает с возрастом большинства останков древних рептилий, что удается найти палеонтологам. Исходя из этого не исключено, что метеорит упал на фактически пустую землю, которая уже могла пострадать от катаклизма глобального масштаба, но абсолютно другого характера. Вместе с тем, ученых возник новый вопрос – что могло вызвать столь масштабные извержения вулканов.
источник


Одни из последних птерозавров, гигантские беззубые драконы аждархиды в последнее время привлекают к себе пристальное внимание ученых. Взглянуть на них по-новому предлагает читателям PaleoNews известный российский палеонтолог, доктор биологических наук Александр Олегович Аверьянов.

В своей новой статье Review of taxonomy, geographic distribution, and paleoenvironments of Azhdarchidae (Pterosauria), опубликованной журналом ZooKeys, Александр Аверьянов суммирует все имеющиеся на сегодняшний день научные данные о систематике и палеоэкологии аждархид и приходит к выводам, заметно отличающимся от уже ставшей привычной точки зрения. Эта работа существенно продвигает наши знания о последних птерозаврах по сравнению с предыдущей статьей британского палеонтолога Марка Уиттона, опубликованной еще в 2008 году. Достаточно сказать, что если Уиттон в своей работе использовал 32 ископаемых местонахождения этих птерозавров, то Аверьянов работал уже с 51 местонахождениями костных остатков и тремя местонахождениями отпечатков следов.

Где гнездились аждархиды

До последнего времени палеонтологи не слишком четко представляли себе условия, в которых жили аждархиды. Дело в том, что хрупкие кости летающих ящеров плохо сохраняются в ископаемом состоянии и каждая их находка становится настоящим событием для ученого мира. Большинство представителей семейства Azhdarchidae были встречены в мягких осадочных отложениях, называемых Konservat-Lagerstätten. В позднем мелу эти породы отлагались в небольших количествах, что сильно затруднило работу ученых.

Поэтому нет ничего удивительного в том, что наряду с традиционной точкой зрения, едва ли не с 19 века помещавшей большинство птерозавров в прибрежные районы, возникали и совершенно экзотические версии, вроде выдвинутого Уиттоном предположения о чисто сухопутных предпочтениях аждархид. По мнению этого британского ученого, гигантские птерозавры летали или бродили в степях и лугах мелового периода, питаясь падалью и мелкими животными.

«Гипотеза Уиттона основана на недоброкачественном анализе данных – почти все местонахождения им сочтены континентальными (continental), а аждархиды (неверный логический вывод, основанный на подмене понятий, софизм в чистом виде) наземными (terrestrial)», – констатировал Александр Аверьянов в интервью PaleoNews.

Проанализировав имеющиеся данные о природных условиях, существовавших в местах обитания аждархид, он предложил от такого подхода отказаться. «При перечислении местонахождении я ревизую данные о палеообстановках, – рассказал он. – На самом деле аждархиды предпочитали селиться возле крупных водоемов, рек, озер, а наиболее обычны были на морском побережье. Из этого следует, что они, скорее всего, питались рыбой. Это противоречит распространенным ныне представлениям об аждархидах, как о наземных «сталкерах». Последнее мнение в большей степени основано на неправильной интерпретации палеообстановок многих местонахождений».

Согласно приводящимся в статье российского палеонтолога данным, 13% местонахождений аждархид относятся к озерным палеообстановкам, 17% происходят из речных отложений, еще 17% – с прибрежных равнин, 18% были захоронены на дне лиманов и 35% – в морских отложениях. Так что повстречаться с гигантским беззубым птерозавром на лесной полянке или посреди саванны конца мелового периода было практически невозможно.

Жертвы трудового энтузиазма

Еще одним важным вопросом, затрагиваемым Александром Аверьяновым, стал систематический состав всего семейства Azhdarchidae. Большинство их видов описано на основании находок отдельных костей или плохо сохранившихся фрагментов скелетов, что выглядит довольно странно. Конечно, согласно научным легендам, отец палеонтологии Жорж Кювье мог по одной кости определить, кому она принадлежала, но даже он вряд ли взялся бы описывать по этой кости новое, совершенно неизвестное науке существо.

Так что нынешняя систематика аждархид вызывает у исследователей закономерные сомнения в научной добросовестности или хотя бы минимальной своей достоверности. А результатом профессионального «энтузиазма» некоторых палеонтологов стал чрезмерно раздутый видовой состав семейства.

«Никакой специалист по девонским рыбам не может опубликовать такие плохие статьи, какие сейчас публикуют по птерозаврам. Последние берут любые журналы, поскольку это обеспечивает рост их индекса цитирования. При этом самим ученым тоже нужно выдавать сенсации, чтобы получать новые гранты — вот они и описывают новые таксоны по не диагностичным остаткам. Недавно описали даже новый таксон птерозавра по кости черепахи, – сетует Александр Аверьянов. – В настоящее время Azhdarchidae представляют собой настоящий кошмар для систематиков».

После тщательной ревизии имеющихся остатков он предложил заметно сократить число реально существовавших видов. Например, все остатки птерозавров, происходящие из местонахождения Кем-Кем в Марокко и определяемые ранее как относящиеся к семействам Pteranodontidae, Tapejaridae и Azhdarchidae, на самом деле принадлежат единственному виду аждархид Alanqa saharica. А основные отличия в строении, на основании которых был выделен новый вид Eurazhdarcho langendorfensis, основаны на неправильной интерпретации материала, в результате чего его следует считать синонимом Hatzegopteryx thambema.

Просуществовав до самого конца мелового периода, аждархиды вместе с многими другими животными исчезли в результате глобального вымирания. В исследованиях этой группы имеется еще немало белых пятен, заполнить которые предстоит палеонтологам будущего. Например, совершенно непонятно, почему в конце мелового периода все зубастые птерозавры вымерли, и дотянуть до гипотетического падения метеорита смогли лишь беззубые формы?

«На это вопрос у меня пока нет ответа, – признался Александр Аверьянов. – Достойная рассмотрения гипотеза – облегчение веса животного, так как зубы с плотным дентином и эмалью действительно много весят и ими можно пожертвовать, когда счет идет на граммы. Другая вероятная причина – повышенный уровень метаболизма. Производство зубов, которые постоянно сменяются, ужасно затратный процесс с точки зрения энергии и ресурсов. Без зубов аждархиды могли много экономить. Возможно, кстати, именно поэтому и птицы потеряли свои зубы, а у млекопитающих их осталось только две генерации (точнее, у большей части видов, осталась вообще только одна). Хотя нельзя исключить, что вымирание зубастых птерозавров было связано с изменениями пищевых цепей во время сеноман-туронского кризиса, разразившегося 90 млн лет назад».

Трети видов динозавров, известных современной науке, возможно, никогда не существовало
Большую часть того, что происходило на Земле в незапамятные времена, задолго до появления первых предков человека, мы, наверное, никогда не узнаем. Но в чём мы действительно уверены, так это в существовании динозавров и в том, что они когда-то ходили по этой планете. Однако новые данные свидетельствуют о том, что целой трети всех известных видов динозавров, скорее всего, никогда не было.

Палеонтологи из Калифорнийского Университета предполагают, что молодые динозавры не были похожи внешне на своих родителей. Они, как и обыкновенные птицы, рыбы и люди, также проходили через разные стадии взросления и связанные с этим физические изменения и только потом становились похожими на взрослых особей.

Это означает, что многие динозавры, например мелкие родственники тиранозавров, могут быть просто молодняком того же вида, в то время как современная наука описывает их как отдельный уникальный вид.


Источник