LF

открытие

7 древних вирусов, обнаруженных человеком

Научный мир ликует: в вечной мерзлоте после «сна», который длился 30 тысяч лет, активировался вирус Pithovirus sibericu. Он находился в глубоком слое сибирской мерзлоты, но после того, как был разморожен, снова стал опасен.

1

Сибирская угроза

Скрытая угроза, спящая в толще льда, не дает забыть о себе. В сибирской мерзлоте ученые обнаружили новый вирус, который покоился там тридцать тысяч лет. Найденный неклеточный агент после долгого сна неожиданно начал вести активный образ жизни – «охотиться» на амеб, прикидываясь бактерией, которые служат пищей микроорганизму. Амеба, поглотившая такой вирус, становилась своеобразной лабораторией для его воспроизводства.

Новый вид получил название Pithovirus sibericu, он относится к гигантским вирусам и считается наиболее большим из всех известных представителей своей категории. Для человека и животных он не опасен, но ученых поразило другое: «Мы впервые видим вирус, который остается заразным после стольких лет», — заявил профессор Жан-Мари Клавери из Национального центра научных исследований Франции. Это стало очередным предупреждением человечеству, что самая страшная угроза может ждать цивилизацию во льдах.

2

Секрет Пандоры

Надо сказать, что открытие новых вирусов во льдах происходят достаточно часто. Буквально за год до сибирского гиганта был обнаружен еще один его «собрат» из семейства гигантских вирусов, получивший настораживающее имя «Пандора», точнее Pandoravirus salinus. «Обнаружение гигантских вирусов сравнимо с открытием ящика Пандоры», — сообщил микробиолог Жан-Мишель Клавери – «мы даже не можем себе представить, что будет с биологией после того, как мы изучим их подробнее». Pandovarius, как и Pithovirus не опасен для человека. Некоторые ученые, основываясь на наличии у вируса неизвестных доселе генов, предполагают, что это может оказаться неизвестной ветвью дерева жизни.

3

Чума мамонтов

В 2009 году в Якутии работник Пенсионного фонда, прогуливаясь по берегу реки Хрома, случайно обнаружил хорошо сохранившуюся тушу мамонтенка, которая, по мнению экспертов, пролежала в мерзлоте 32 тысячи лет. Особую уникальность представлял для ученых возраст животного, которому на момент смерти было два года – редкий экспонат для мировой науки. Находка быстро стала сенсацией, ее возили по всему миру, пока в 2010 году не обнаружилось, что причина ранней смерти детеныша еще жива, ей оказался вирус сибирской язвы, столь известный нам и в XXI веке. Разумеется, современный вариант вируса стал лишь отдаленно похож на своего «предка» в результате долгой мутации. Тем не менее, бактериологи сообщают, что этот факт не гарантирует безопасность сибирской язвы из ледникового периода. Кстати, обнаружение у мамонтенка сибирской язвы может, наконец, пролить свет на происхождение кладбищ мамонтовой фауны, полагают ученые. Кроме того, выявление у мамонтенка именно этого неклеточного агента доказало древнюю природу вируса сибирской язвы.

4

Мими

Являются ли вирусы живыми, иди же нужно относить их к неживой природе — науке пока не известно. Каждое новое открытие в вирусологии только добавляет неразрешимых вопросов. В Британии в 1992 году при изучении источников вспышки гриппа в амебе был обнаружен неизвестный объект. По диаметру (800 нанометров) он был больше известных вирусов, но бактерией не являлся. Биологи причислили его к вирусам и окрестили Mimi — из-за мимикрии под бактерию. Изучение этого вируса и даже расшифровка его генома не привели ни к каким убедительным результатам. 50 генов Mimi отвечают за такие вещи, которые ранее в вирусах никогда не были замечены. В частности, Mimi способен на самостоятельный синтез 150 видов белков и даже на ремонт собственной повреждённой ДНК, что для вирусов является вообще нонсенсом. Ученые до сих пор не пришли к единому мнению, чем же является однозначно древний Mimi-вирус. Существуют даже предположения, что это одно из звеньев эволюции.

5

Гемадновирус

В 2010 году учёные из Техасского университета в Арлингтоне обнаружили в ДНК зебровой амадины (птица такая) генетический код вируса возрастом как минимум 19 миллионов лет. Исследователи изучили геном птицы на паразитические вставки, оказалось, что в нём рассеяно 15 фрагментов вируса из группы гепаднавирусов, распределённых по 10 хромосомам. Гепаднавирусы (сочетание слов «гепатит» и «ДНК») – семейство ДНК-вирусов, встраивающих свои последовательности в геномы организма-хозяина. Открытие ученых поразило. По результатам исследования поучлаось, что гепаднавирус поразил геном амадин в промежуток от 19 до 40 миллионов лет назад.

6

Вирус оспы

Вирусы — невероятно живучие «существа». Вирус оспы был известен ещё в глубокой древности и «косил» целые народы. В Индии даже существовала богиня оспы в виде молодой женщины в красной одежде — Мариатале. На относящейся к 1160 году до н. э. мумии фараона Рамзеса V обнаружены следы оспы, от которой, по-видимому, он и умер. Это указывает на то, что болезнь была известна в Египте более 3000 лет назад. Эта болезнь казалась роком, недаром в Германии бытовала поговорка “Любовь и оспа минуют лишь немногих”. Бороться с оспой научились только сорок лет назад, но утверждать, что оспа навсегда побеждена пока рано. По мнению профессора Клавери, существует риск того, что оспа на самом деле исчезла только с поверхности земли, но до сих пор осталась в ледниках. А это значит, что эта болезнь может вновь стать угрозой для человечества в XXI веке.

7

Феникс

В 2006 году группа французских исследователей из Института Густава Росси под руководством Тьери Хейдмана реанимировали древний вирус, возраст которого составлял несколько сотен тысяч лет, и поместили его в клетку человеческих тканей. Ученые смогли собственными глазами наблюдать, как ретровирус проникает в клетку не только физически, но и встраивая себя в ДНК. Ученые также провели опыты на органических клетках хомяков и кошек. Во всех случаях вирус быстро адаптировался и заражал объект исследования. Оказалось, что предковый вирус способен воспроизводить свой генный аппарат и в клетках человека, продуцируя новые вирионы, а восстановленные вирионы могут инфицировать свежие клетки, внедряя в них свои паразитические гены. Такой процесс может приобрести циклический характер: ретровирусы воспроизводят новые частицы которые выходят из инфицированных клеток и вновь и вновь заражают здоровые. Потому палеовирус и получил название «Феникс».

источник

Найдено древнейшее упоминание дня рождения человека

Профессор СПбГУ Владимир Емельянов обнаружил самое древнее письменное упоминание о дне рождения человека на клинописной табличке из храма шумерской богини Бау, хранящейся в Лувре.

Переведенный ученым клинописный текст датируется второй половиной XXIV века до н. э. Запись, сделанная более 4,5 тысяч лет назад, не только указывает дату и месяц рождения, но и раскрывает подробности праздничного обряда.

Открытие было сделано ученым в ходе исследования о восприятии времени в древней Месопотамии. Сами клинописные тексты, ставшие основой исследования, давно известны шумерологам, но до сих пор не были переведены.

Переведенная Владимиром Емельяновым со старошумерского языка табличка представляет собой перечень жертв и рационы (количество овец, ягнят, козлят и пр). приуроченных к рождению дочери шумерского царя Лугаланды. В тексте указано, что дочь правителя родилась «в день ослабления солнечного света», в месяц праздника Бау, который соответствует октябрю-ноябрю юлианского календаря.

«Мы можем предположить, что ребенок родился при восхождении созвездия Скорпион, которое в III тысячелетии до н. э. маркировало осеннее равноденствие, — рассказал Владимир Емельянов. — Это время считалось связанным с миром мертвых, так как на земле начинала господствовать тьма. Поэтому в тексте мы видим упоминания о жертвах, приносимых умершим правителям Энентарзи и Дуду, а также месту почитания Гильгамеша — «коменданта» подземного мира». Таким образом, клинописная табличка рассказывает о пиршестве в честь дня рождения царской дочери, в котором принимали участие не только живые, но и мертвые.

Найдено древнейшее упоминание дня рождения человека

Изображение богини Бау. Лувр. III тысячелетие до н. э

Всего до нас дошло пять табличек времен правления царя Лугаланды, в которых упоминается рождение детей. Две таблички с указанием жертв и рационов по поводу рождения царской дочери хранятся в Эрмитаже. На одной из них дата отсутствует, а на другой указан все тот же месяц праздника Бау. Однако, по мнению исследователя, больший интерес вызывает еще одна хранящаяся в Лувре табличка, сообщающая о рождении сына у жены валяльщика царского головного убора, которая, возможно, была сестрой царя. По поводу этого события на дворцовую кухню был пожертвован баран. Клинописный текст называет и месяц рождения мальчика — «месяц праздника (в честь) Лугаль-уру (ба)» — зимний, десятый по счету месяц в календаре эпохи Лугаланды, также связанный с культом мертвых. Еще одна табличка, относящаяся к четвертому году правления шумерского царя и хранящаяся в Брюсселе, сообщает, что некая женщина родила сына. Однако какие-либо детали в тексте отсутствуют.

Найдено древнейшее упоминание дня рождения человека

Клинописный текст с одной из табличек с упоминанием дня рождения человека

«Основываясь на полученных данных, можно сделать вывод, что документы с указанием даты рождения человека составлялись только в эпоху правления Лугаланды, — заключает профессор Емельянов. — Жертвоприношения по поводу рождения приносились и живым, и мертвым, отмечали рождение как детей царя, так и детей его родственников». По словам ученого, ничего подобного в древних источниках не встречалось ни раньше, ни позже. Ни в одной царской надписи или документе Ближнего Востока и классической Античности вплоть до V века до н. э. нет данных о времени рождения людей.

Удивительным и до конца не изученным фактом профессор СПбГУ называет два упоминания в шумеро-аккадских текстах II-I тыс. до н. э. дня рождения демонов-асакку (21-й день зимнего месяца Кислиму, который был связан в поверьях шумеров с выходом на землю бога тьмы и смерти Нергала). В то же время информация о днях рождения людей отсутствует. И таблички времен правления Лугаланды в этом плане — исключение из общего правила не обращать внимания на даты частной жизни.

В историю Древнего Востока царь Лугаланда вошел как правитель, при котором резко выросло количество злоупотреблений и правонарушений со стороны богачей и знати, увеличилось социальное расслоение, а частная собственность приобрела первостепенное значение, что в свою очередь способствовало развитию эгоцентризма в обществе. С этими особенностями исторического периода профессор Емельянов связывает появление интереса к дням рождения.

источник

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

На первый взгляд, глиняные черепки являются наименее интересными предметами, которые находят при раскопках. Но археологи очень ценят их. Ведь остатки древней керамики способны воскресить утраченные знания или подбросить ученым новых тайн. В этом обзоре «десятка» интереснейших открытий, которые были сделаны благодаря найденной древней керамике.

1. Древнейшее до-алфавитное письмо

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

7000-летние керамические фрагменты.

В 2016 года при археологических раскопках римского форта Ad Putea обнаружилась неожиданная находка. Расположенный в северной части Болгарии римский форт обычно использовался, как дорожный пост. Сначала археологи хотели просто больше узнать об Ad Putea, но при раскопках неожиданно наткнулись в более глубоких слоях на неизвестное поселение медного века. Были найдены несколько 7000-летних керамических фрагментов, покрытых древнейшим в мире пиктографическим письмом, которым пользовались люди до появления алфавита. 

Что интересно, одним из символов на керамических изделиях является свастика. Эти надписи на глиняных черепках на два тысячелетия старше, чем древние Месопотамия и Египет. Интригующие надписи пока не удается расшифровать.

2. Таинственная еда

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

Уникальный горшок в мусорной яме.

В 2016 году археологи из Дании обнаружили уникальный горшок в мусорной яме. Если быть точнее, уникальным и странным было его содержимое. Обычно остатки растительной еды в подобных древних горшках превращаются в уголь. Но во время процесса очистки данной находки на окаменелой еде была найдена светло-желтая корочка. После исследования этой 3000-летней корки ученые заявили, что это смесь бычьего жира, масла и сахара. Как и для чего употребляли такую смесь — неизвестно.

3. Нашествие вестготов

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

Керамика вестготов.

В северо-восточной части Болгарии находки керамики вестготов поведали мрачную историю. В четвертом веке Рим протянул руку помощи германским племенам, которые бежали от гуннов. Разрешив беженцам поселиться возле крепости, сегодня известной как «Ковалевска кале», римляне впоследствии пожалели о своем решении. 

Судя по количеству керамики вестготов (которая отличалась от римской), можно предположить, что под римскую крепость перебралось слишком много германцев и в итоге местное зернохранилище опустело слишком быстро. Нехватка еды вызвала открытое противостояние между вестготами и их римскими благотворителями. Следы пожара в форте заставили предположить, что выиграли «пришельцы».

4. Израильский Мыслитель

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

4000-летний кувшин.

Во время урока по археологии израильские школьники нашли необыкновенный артефакт. В песках возле Тель-Авива был обнаружен кувшин, верхняя часть которого была сделана в виде сидящего человека, причем в мельчайших деталях. Пока неясно, были ли эти две части созданы одним гончаром или же фигурку сделали позже и «усадили» на кувшин. Странный керамический сосуд высотой 18 сантиметров был сделан около 4000 лет назад. Нашли его среди оружия, нескольких других предметов из керамики и костей животных, поэтому исследователи считают, что когда-то это было захоронение какой-то важной персоны.

5. Долина Кувшинов

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

2500-летнее кладбище.

В 1930-е годы начались раскопки на месте одной из самых больших тайн в Юго-Восточной Азии. Долина Кувшинов в Лаосе состоит из примерно 100 разных площадок, буквально усеянных тысячами горшков. Но это вовсе не обычные горшочки, в которых наши предки готовили еду — они весят до 10 тонн. Представители неизвестной культуры зачем-то стаскивали монструозные кувшины за 8-10 километров от карьера и устанавливали их большими группами, до 400 штук. 

Причина этого сегодня полностью неизвестна, хотя последняя находка может пролить свет на загадочную Долину. В ходе нового исследования «участка 1» было обнаружено, что не все кувшины пусты. Ученые нашли настоящее кладбище 2500-летней давности — внутри некоторых керамических кувшинов были погребены человеческие останки.

6. Дети-гончары

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

Отпечатки детских пальцев на керамических сосудах.

Археолог, которая на досуге увлекалась поделками из керамики, обнаружила нечто, о чем ранее даже не подозревали ученые. Когда доктор Катарина Ботвид изучала заброшенное место древнего гончарного производства, она обнаружила , что в бронзовом веке девятилетние дети могли быть квалифицированными гончарами. Ботвид нашла детские отпечатки пальцев на древних сосудах, т. е. их сделали дети. Учитывая, что нужно приблизительно 3 года, чтобы стать профессиональным гончаром, а также то, что сосуды сделаны вполне качественно, это удивило всех. 

7. Египетский погребальный горшок

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

В Древним Египте в сосудах хоронили людей целиком.

Человеческие останки, найденные внутри сосудов Долины Кувшинов, представляли собой отдельные перемешанные кости. В Древним Египте же в сосудах хоронили людей целиком. Обычно подобным способом хоронили бедных молодых людей (подобная теория появилась, когда обнаружилось, что используемые для погребений горшки не были специально сделаны для умерших). Но теория «бедных и молодых» не объясняет, почему в некоторых местах находят взрослых людей, погребенных в горшках, а также почему подобные горшки встречаются даже в гробницах людей высокого статуса. Ученые до сих пор не пришли к единому мнению.

8. Зараженная кровь и органы

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

Жертвы геморрагической лихорадки, похороненные в сосудах.

Между 600-450 годами до н.э. в одной из деревень древней Германии было сделано очень необычное захоронение. А необычным это захоронение было тем, что усопший страдал сильным кровоизлиянием из десен и носа, а также у него была кровь в стуле и моче. При похоронах сельские жители сложили его органы в разные сосуды и закопали их в кургане. К тому времени, когда эти кровавые сосуды были отрыты, от них остались только высушенные черепки. При анализе следов крови обнаружилось, что человек умер от конго-крымской геморрагической лихорадки.

9. Женская религия

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

Керамика коренных американских культур.

В американском штате Аризона в 1930-х годах была найдена целая коллекция керамики, которая стала известна как «Проблемная Саладо». Учитывая, что в той местности жили представители трех коренных американских культур, кто сделал керамику, неизвестно. Еще одна проблема заключалась не только в происхождении этих сосудов, но и в цели их создания. На всех их были найдены одинаковые религиозные надписи и символы плодородия. 

Исследователи полагают, что изготовителями сосудов были представители какой-то неизвестной женской религии, которая практиковалась в течение XIII – XV веков. Это было чрезвычайно жестокое время, и в данную область постоянно стягивались беженцы с севера. Чтобы предотвратить напряженность в отношениях между местными жителями и постоянно прибывающими беженцами, женщины объединились, создав какую-то новую духовную практику. Религия Саладо сохранилась исключительно в виде изображений на этой керамике.

10. Скрытое совершенство

10 удивительных открытий, которые были сделаны учёными былагодаря древним гончарам

«Краснофигурная вазопись».

Греческая керамика, известная как «краснофигурная вазопись», изображала повседневную жизнь и боевые сцены. Несмотря на все попытки, сегодня ученые не могут воссоздать эту форму искусства. В попытке узнать таинственные художественные приемы, искусствоведы обратились за помощью к Национальной ускорительной лаборатории Стэнфорда, где греческие вазы просветили рентгеном. Вскоре стало ясно, почему никто не мог воспроизвести подобные работы. Несмотря на то, что всегда считалось, что роспись на вазах сделана в один слой, рентгеновские лучи показали, что на сосудах множество слоев краски, а также разнообразных химических соединений. Но… подобное так и не удалось воспроизвести.

Источник: 

10 свежих открытий, сделанных на Марсе

Когда НАСА анонсировала открытие жидкой воды на Марсе,

это был настоящая сенсация. С тех пор, впрочем, было сделано довольно много других впечатляющих открытий, в основном прошедших мимо широкой публики. Что удалось узнать о Марсе за последние годы?

На Марсе было больше воды, чем в Северном Ледовитом океане. Хотя точное расположение древнего океана Марса всё ещё остаётся загадкой, он там был почти наверняка и занимал около 19 процентов поверхности. Исследования атмосферы Марса и сравнение её с концентрацией воды на марсианском метеорите возрастом в 4,5 млрд. лет показали — за это время Марс потерял 87 процентов всей своей воды.

На Марсе есть импактит, в котором могла сохраниться жизнь. Импактит — горная порода, созданная в результате мощнейшего удара метеорита. На Земле самые крупные его залежи располагаются в Неваде и Тасмании. В прошлом году НАСА обнаружила новые месторождения на Марсе. Учитывая то, что в импактите из Аргентины сохранилась органика, возможно, в марсианских породах мы найдём нечто похожее.

Ирокез Марса. В 2013 году MAVEN, аппарат для изучения марсианской атмосферы, был только запущен. Позже на основе его показаний компьютерная симуляция выявила у красной планеты «ирокез» из заряженных частиц, «вырванных» солнечным ветром из атмосферы.

Подземные вулканы Подземные вулканы Марса. Тридимит указывает, что в прошлом Марс отличался серьёзной вулканической активностью. Исследования станции MRO также показывают, что под марсианским льдом некогда извергались вулканы. Конкретно — в регионе Sisyphi Montes, заполненном горами с плоскими вершинами, напоминающими подлёдные вулканы Земли. Там же были найдены следы минералов, выброшенных при извержении.

Огромные цунами на древнем Марсе. Новейшие исследования показывают, что на красной планете не просто был настоящий океан, но и возникали цунами чудовищной мощи. Если верить Алексу Родригезу, одному из учёных, предложивших данную теорию, волны могли подниматься на высоту до 120 метров! Правда лишь раз в три миллиона лет.

Марсианские дюны Морзе. Марсоходы и зонды уже довольно долго изучают пески Марса, но недавние фотографии вызвали у исследователей некоторое замешательство. В феврале 2016 станция сделала фото региона с дюнами, напоминающими точки и тире азбуки Морзе. Если «тире» несложно объяснить сильным ветром, происхождение «точек» до сих пор остаётся неизвестным.

Белая планета. Любопытно, что когда-то на Марсе белый цвет превалировал над красным. А именно — во времена жесточайшего ледникового периода, хуже любого, что пережила Земля. С помощью радара, способного «просвечивать» грунт, астрономы изучили марсианские полюса и выяснили, что ледниковый период там был около 370 тысяч лет назад. Ещё через 150 тысяч, кстати, ожидается новый.

Тайна мексиканских минералов. Один из регионов, исследованных Curiosity в 2015 году, где слой песчаника покоится на аргиллитовой основе, содержал невероятное количество кремнезема — оксида кремния, главного компонента горных пород. Чтобы получить такое количество кремнезема, потребовалась бы вода, очень много воды. А первая же взятая в зоне проба обнаружила тридимит — редчайший минерал даже на Земле.

источник

Самые важные географические открытия в мировой истории

Человечество постепенно осваивало поверхность Земного шара. Это ему стоило больших жертв, однако ни суровая природа, ни воинственные племена, ни болезни уже не могли пустить этот процесс вспять.

Великий шелковый путь

Самые важные географические открытия в мировой истории

До II века до н.э. путь из Европы в Азию обрывался у отрогов Тянь-Шаня, скрывавших цивилизацию Китая. Все изменил визит китайского посла Чжан Цяня в Центральную Азию, поразившегося невиданному в его стране богатству этих земель.

Постепенно мелкие отрезки торговых дорог были объединены в гигантскую магистраль протяженностью в 12 тыс. километров, связавшую Восток и Запад. Однако не стоит рассматривать Великий шелковый путь как единый маршрут.

При подходе к Дуньхуа – городу у окраины Великой Китайской стены – путь разветвлялся, окаймляя с сервера и юга пустыню Такла-Макан. Северная дорога шла в долину реки Или, а южная вела в Бактрию (северный Афганистан). Здесь Южная дорога снова расходилась на два направления: одно шло в Индию, другое на Запад – в Ирак и Сирию.

Великий шелковый путь — это путешествие не людей, а товаров, которые перед тем как попасть к покупателю переходили через множество рук. Шелк благодаря своей легкости, дороговизне и огромному спросу был идеальным товаром для перевозок на дальние расстояния. В конечном пункте Шелкового пути – Риме – цена на эту ткань в три раза превышала стоимость золота.

Появлялись и исчезали империи, устанавливавшие свой контроль над транзитом богатых караванов, но артерии Великого шелкового пути продолжали питать рынки крупнейшего континента.

В середине XIV столетия вместе с товарами по Великому шелковому пути потекла смерть. Эпидемия бубонной чумы из глубин Гоби, устилая дорогу трупами, караванными путями добралась до Европы.

Кембриджская энциклопедия подводит страшный итог: около 60 млн. человек или 25% населения Земли – таково количество жертв смертоносной эпидемии, такова цена торговых связей Европы и Азии.

Гренландия

Самые важные географические открытия в мировой истории

Самое примечательное в этой истории то, что крупнейший на планете остров открыл беглый преступник – Эйрик по прозвищу Рыжий. Надоела норвежскому викингу исландская ссылка и в 982 году поплыл он с соплеменниками на запад. Обнаруженную землю Эйрик назвал Гренландией («Зеленой страной»), отнюдь не от буйства растительности: он верил, что если у острова будет хорошее название, то туда потянутся люди.

Эйрику удалось уговорить часть исландцев перебраться в «Зеленую страну». В 985 году к побережью Гренландии отправилась флотилия из 25 судов. Плыли целыми семьями, с пожитками, утварью и даже скотом.

Это был триумф Рыжего Эйрика: из затравленного изгоя он превратился в хозяина обширных владений.

Первые поселенцы Гренландии обнаружили на ее восточном побережье брошенные жилища. Скорее всего, они принадлежали коренному населению острова – предкам современных инуитов, которые в силу неизвестных причин покинули места своего обитания.

Обустройство жизни давалось викингами не просто. Для того чтобы иметь необходимый минимум им пришлось вступить с Европой в торговые связи: с континента колонистам доставлялись хлеб и строительные материалы, а взамен отправлялись китовый ус и шкуры морских животных.

Однако к концу XIV столетия колонии пришли в упадок – практически все их население вымерло. Возможно, причиной этому стал Малый ледниковый период, создавший невыносимые условия для жизни на острове.

Гренландия в итоге стала плацдармом для дальнейшего продвижения викингов на запад. Уже после смерти Эйрика Рыжего его сыновья дерзнули поплыть на край Земли и достигли берегов Америки.

Последнее письменное свидетельство о гренландских викингах относится к 1408 году. В нем повествуется о свадьбе в церкви Хвалси. Руины этой церкви сохранились до сих пор, как памятник самоотверженности первых европейских завоевателей неприступного Севера.

Западное побережье Африки

Самые важные географические открытия в мировой истории

Смотри больше выпусков на сайтеЛетучая связь

С начала XV столетия португальские мореплаватели активизировали свои исследования западного побережья Африки. В самый разгар Реконкисты короли Португалии нуждались в новых источниках славы и богатства.

Но была еще одна причина – турецкое господство в Восточном Средиземноморье, которое перекрывало традиционные купеческие пути в Азию.

Чтобы понять сложность и значимость предпринимаемых португальцами экспедиций вдоль западного африканского побережья следует вспомнить, что еще ни один европеец к тому времени не пересекал экватор.

Более того, Европа продолжала жить представлениями птолемеевской географии, согласно которой обитаемый мир заканчивался океаном, омывающим западные окраины Африки. В 1482 году Диогу Кан преодолел экватор и достиг устья реки Конго, опровергнув попутно гипотезу Птолемея о непроходимости тропиков.

На побережье Гвинейского залива португальские моряки нашли то, ради чего отправились в столь дальний путь – большие залежи золота. Весть о найденном золоте распространилась быстро и уже испанские, британские, голландские дельцы плывут сюда для организации приисков в надежде получить баснословную прибыль.

Но португальцев влечет дальше: к концу столетия они добираются до южной оконечности Африки. Теперь открывается прямой путь для плавания к берегам Индии, которым вскоре воспользуется Васко да Гама.

В 1442 году в Лиссабон привезли чернокожих мужчин и женщин. Это была поставка первой партии африканских рабов. Отныне уже «черное золото» становится самым ходовым товаром сначала на европейском, а позднее и на американском рынке.

Вместе с этим на Островах Зеленого Мыса (Кабо-Верде) возникает новый для человечества феномен – смешение европейцев и африканцев. Так появились креолы. По мнению историков, это вызвано банальной причиной – практически полным отсутствием в португальских колониях белых женщин.

Америка

Самые важные географические открытия в мировой истории

Вместо того чтобы ответить на многие вопросы открытие Америки кажется еще больше озадачило европейцев: обитаемый мир здесь не закачивался, а продолжался дальше на Запад – в пугающую неизвестность. Тем не менее, первопроходцы слишком самоуверенно начали осваивать чужеродную среду, бесповоротно нарушив природно-культурный баланс обоих континентов.

Благодаря «Колумбову обмену» (термин Альфреда Кросби) животные, культурные растения, технологии и болезни в гораздо большем объеме перекочевывали именно в западном направлении, кардинально меняя облик Нового Света. Одной из болезней – малярии – суждено было повлиять на геополитическую карту Северной Америки.

Малярия была завезена в Новый Свет вместе с африканскими рабами, но так как у последних был к инфекции иммунитет, то умирали от болезни преимущественно европейцы. Зона распространения носителей болезни – малярийных комаров – влажные тропики. Она в итоге и сформировала условную географическую линию, выше которой комары не размножались.

К югу от этой линии располагались рабовладельческие штаты, а к северу свободные от рабов территории, куда в основном и направлялись европейские переселенцы. Сегодня эта линия практически совпадает с так называемой линией Мэйсона-Диксона, которая отделяет штат Пенсильвания от расположившихся южнее штатов Западная Виржиния и Мериленд.

Освоение огромных территорий Нового Света позволило Европе справиться с угрожавшей ей в будущем проблемой перенаселенности. Однако экспансия европейцев на обоих Американских континентах привела к самой масштабной в истории человечества гуманитарной и демографической катастрофе.

Закон о переселении индейцев в резервации, появившийся в США в 1867 году, был лишь формальным шагом к сохранению аборигенов. Индейцев зачастую отправляли в места совершенно непригодные для ведения хозяйства. Ряд индейских организаций утверждает, что с 1500 по 1900 годы коренное население Америки сократилось с 15 млн. до 237 тыс. человек.

Антарктида

Самые важные географические открытия в мировой истории

Антарктида словно манящий и одновременно отталкивающий запретный плод медленно и постепенно подпускала к себе мореплавателей. Дирк Гееритц в 1559 году достигает 64° ю. ш., Джеймс Кук в 1773 году – 67°5′ ю. ш. Оказавшись затертым среди айсбергов недалеко от Огненной Земли, английский мореплаватель заявляет, что никакого Южного континента не существует.

Почти на полстолетия скептицизм Кука отбил охоту заниматься поисками шестого материка. Но в 1820 году Беллинсгаузену и Лазареву удается выйти на 69°21′ ю. ш. – теперь столь заветная земля оказывается на расстоянии пушечного выстрела. Лишь норвежская экспедиция Карстена Борхгревинка в 1895 году совершила первую зафиксированную высадку на Южном континенте.

Согласно «Договору об Антарктиде», подписанному в 1959 году, только 7 государств заявляют о претензиях на отдельные сектора континента – Великобритания, Норвегия, Франция, Чили, Аргентина, Австралия и Новая Зеландия. Но территориальные аппетиты у всех разные.

Если Франция претендует на узкую полоску суши – Землю Адели, занимающую 432 000 км², то Австралия рассчитывает почти на половину площади Антарктиды. При этом Чили, Новая Зеландия, Великобритания и Аргентина оспаривают практически одну и ту же территорию.

Каждая из стран пытается смотреть в будущее Южного материка. Британцы, например, всерьез намерены заняться разработкой Антарктического шельфа богатого на углеводороды. Не исключено, что в ближайшем будущем Антарктида может быть заселена. Уже сегодня из-за глобального потепления на самых удаленных от полюса участках суши начинает формироваться тундра, а через 100 лет ученые предсказывают появление здесь деревьев.

источник

Случайно открытый новый синий цвет получил официальное признание

Регуляторы одобрили коммерческое применение нового оттенка синего цвета, случайно открытого ранее учеными из Университета штата Орегон. 

Как рассказали в Орегонском университете, новый оттенок синего цвета, получивший название YInMn blue, был совершенно случайно открыт химиками в 2009 году. Сотрудник университета Мас Субраманьян вместе с коллегами экспериментировали с новыми материалами для применения их в сфере электроники. Химики смешали оксид марганца с другими химикатами, нагрев полученную смесь до 2 тыс. градусов по Фаренгейту. В итоге один из образцов получился необычного ярко-синего цвета. Уникальная кристаллическая структура позволила оксиду марганца поглощать красные и зеленые спектры, отражая только синий цвет. Соединение стабильно даже в нефти и воде, цвет не выгорает, кроме того, пигмент не является токсичным. 

Уникальные свойства нового синего цвета теперь применят в продукции – ученые получили одобрение на его коммерческое применение. По словам представителей университета, за счет отражения ультрафиолета, к примеру, цвет может использоваться для снижения температуры воздуха в помещениях. Или, допустим, для покраски крыш зданий. Эксклюзивное соглашение об использовании цвета университет заключил с компанией The Shepherd Color Company, которая планирует применять его «в широком спектре продукции, покрытий и пластмасс».

Случайно открытый новый синий цвет получил официальное признание

источник

Создан самый прочный материал в мире
Несколько лет назад учёные из Университета Райса изучили свойства карбина – самого прочного на сегодняшний день материала. Карбин – это аллотропная форма углерода, более прочная, чем графен и алмаз. Существование цепочной формы углерода было предсказано ещё в XIX веке, однако достаточно длинные углеродные цепочки получилось синтезировать лишь пару лет назад, но их длина не превышала 100 атомов. Учёным из Венского университета удалось продвинуться в этой области гораздо дальше. Они создали цепочку длиной в 6400 атомов.

Карбин представляет собой цепочку из атомов углерода, связи между звеньями которой могут быть двойными (альфа-карбин) или чередующимися одинарными и тройными (бета-карбин). Удельная жёсткость этого материала составляет 109 Н∙м/кг, а это вдвое больше, чем жёсткость графена, а удельная прочность — 6,0•107—7,5•107 Н∙м/кг, что также больше, чем у прочих материалов. Единственный недостаток этого вещества – его повышенная реактивность при комнатной температуре. Учёным удалось поддерживать крошечную цепочку атомов длиной в 14 нанометров в стабильном состоянии не более суток, после чего она разрушалась.

Австрийские исследователи подошли к проблеме с другой стороны. Они взяли два листа графена и наложили их друг на друга, а затем свернули их в форме трубки. В итоге получилось нечто наподобие графенового термоса. Внутри этого «термоса» они и синтезировали самую длинную на сегодняшний день карбиновую цепочку из 6400 атомов, которая остаётся стабильной до тех пор, пока её не вынимают из графеновой трубки. Конечно, область применения такого специфического материала ещё не придумана, но учёные всё равно очень рады своему открытию.

истчоник

Ученые сравнили скорость укуса ядовитых и неядовитых змей
Несмотря на общую холоднокровность, змеи могут быть невероятно быстрыми. Свои укусы они наносят с ошеломительной скоростью, и, как показало новое исследование, на это способны даже неядовитые змеи, развивая ускорение больше 10 g и поражая одним броском.

Представителей обширного и ядовитого семейства гадюковых (Viperidae) принято считать самыми быстрыми из змей. Возможно, эта традиция идет от известной английской поговорки «Быстрее укуса гадюки» (Faster than a viper’s strike). Во всяком случае, прямых измерений скорости, с которой змеи атакуют своих жертв, до сих пор было проведено немного. А новая работа американских биологов прямо опровергает эту народную мудрость.

Профессор Университета Луизианы Брэд Мун (Brad Moon) и его коллеги использовали высокоскоростную видеокамеру, фиксируя нападения двух видов ядовитых змей – гадюки-щитомордника и техасской гремучей, – а также одного неядовитого крысиного полоза. Судя по результатам, которые авторы опубликовали в журнале Biology Letters, скорость укусов всех змей оказалась практически одинаковой, хотя к семейству гадюковых полоз не относится.

Записи показали, что ускорение, с которым двигалась голова змеи, превышало внушительные 100 м/с2. Это в разы выше всего, что приходится испытывать военным летчикам, – люди таких перегрузок вынести заведомо не способны. Вся атака змеи продолжается около 100 миллисекунд – вдвое меньше времени, чем нам требуется на мигание, и быстрее, чем позволяет отреагировать нервная система жертвы.

Источник: 

Ученые изобрели универсальный ледоотталкивающий материал
В Университете Мичигана изобрели прочный и недорогой материал, способный предотвратить образование ледяной корки на своей поверхности. Его можно использовать при изготовлении фюзеляжа самолета, холодильников и ветровых стекол. Об этом сообщает журнал Science Advances.

Ранее ученые пытались решить эту задачу, делая поверхности или максимально гидрофобными, или предельно скользкими. Однако авторы нового изобретения экспериментальным образом выяснили, что лучше всего лед отталкивает резина, и это свойство вообще не зависит от степени ее гидрофобности.

Причина — в другом физическом феномене: межфазной кавитации. Обычно два твердых материала (лед и металл, например) крепко склеиваются, и для разрыва связи между ними требуются большие усилия. Однако для деформации резиноподобной поверхности необходим минимум усилий — этого достаточно, чтобы прикрепленный к ней твердый материал откололся.

Новое покрытие из смеси синтетических каучуков устойчиво к воздействию высоких температур, солевого тумана, механической абразии и сотен циклов замораживания и оттаивания. Кроме того, контролируя гладкость материала, ученые смогли настроить его прочность: более мягкие поверхности лучше отталкивают лед, но отличаются меньшей прочностью — и наоборот.

«Покрытие для самолетов, например, нужно будет сделать максимально крепким, а убирать лед в данной ситуации помогают сильные ветра и вибрация фюзеляжа. Напротив, материал для холодильников должен отталкивать лед просто под действием силы притяжения Земли и небольшой встряски», — заявил один из авторов изобретения Кевин Головин (Kevin Golovin).

Уже в 2017 году исследователи планируют выпустить на рынок покрытия для холодильников на основе своей технологии.
Источник

Ветеринар, который изменил мир
Колин Мёрдок — настоящий новозеландский герой: изобретатель одноразового шприца, с не открываемой для детей крышкой, ружья-транквилизатора, сигнализации от взлома и пожара и многого другого (всего 46 патентов). Как и многие изобретатели, он не получил известность и наград, но достоин восхищения.

Будучи фармацевтом и ветеринаром, Мёрдоку была известна опасность при повторном использовании шприцов. Существовала высокая вероятность передачи инфекции от одного пациента к другому среди людей и животных, если стеклянный шприц не стерилизовали должным образом. Желая устранить эти риски и сделать вакцинацию ещё более эффективной и безопасной, в 1956 году Мёрдок создал одноразовый шприц для инъекций, пластиковую версию своего стеклянного предшественника. Он представил дизайн Департаменту здравоохранения Новой Зеландии, служащие которого были настроены скептически и считали, что такой шприц «слишком футуристичен» и что он не будет использован врачами. Разработку пластмассовых шприцов сдерживали в течение нескольких лет из-за отсутствия финансирования. В конце концов, когда Мёрдоку удалось запатентовать шприц, его шприцы нашли мировое признание, и в 1975 году он получил за своё изобретение премию генерал-губернатора.

В течение последующих 15 лет с начала разработки одноразового шприца, Мёрдок занимался модернизацией своего изобретения и патентованием его в других странах.
Ему же принадлежат патенты на транквилизаторное ружьё, стреляющее инъекционными шприцами, для инъекций диким и агрессивным животным.
Он также экспериментировал с различными лекарственными средствами, используемыми в таких ружьях, чтобы найти те, которые будут успокаивать животное с наименьшим риском.

В 1976 году Колин получает награду на Всемирной выставке изобретателей в Брюсселе за дизайн колпачка, который защищает лекарства от детей. Дизайн Мёрдока был основан на отсутствии силы и координации у детских пальцев, вследствие чего, дети не могут одновременно нажать и повернуть крышку баночки с лекарствами.

Изобретённые Колином Мёрдоком одноразовые пластиковые шприцы используются во всём мире и являются одними из наиболее часто применяемых предметов медицинского оборудования. Несмотря на повсеместное использование его творений, Колин Мёрдок не был богатым. Он сознательно решил не судиться с компаниями, которые нарушали его патенты, и был удовлетворен тем, что его изобретения нашли хорошее применение.

#fact@sci

Ветеринар, который изменил мир

Ветеринар, который изменил мир

Ветеринар, который изменил мир

Ветеринар, который изменил мир

Ветеринар, который изменил мир

Ветеринар, который изменил мир